Le lancement par la Chine d’un mystérieux vaisseau spatial a suscité une réaction d’angoisse inhabituelle parmi les hauts gradés et les grands médias américains. L’événement a même été comparé au lancement du premier satellite. De quoi s’agit-il, pourquoi la menace pour les États-Unis est-elle plus que réelle – et qu’est-ce que les anciens évènements soviétiques ont à voir avec cela ?

Jusqu’à récemment, les États-Unis considéraient les capacités nucléaires de la Chine comme insuffisantes pour une frappe efficace contre les États-Unis. Toutefois, l’essai réussi par Pékin d’ogives hypersoniques démontre que même quelques dizaines d’ogives de ce type pourraient franchir le système de défense antimissile américain actuel ou futur et infliger des dommages inacceptables aux États-Unis.

Pékin nie tout

L’essai d’armes hypersoniques chinoises, qui aurait eu lieu dès août 2021, a provoqué une véritable panique dans la communauté militaire et du renseignement américaine. « Nous avons été pris par surprise » : tel était le titre d’un article paru dans le Financial Times il y a dix jours, dans lequel des journalistes citant des sources du renseignement américain faisaient état de la réaction au test chinois. Cette semaine, la grande publication Defense One a ajouté de l’huile sur le feu en affirmant que le Pentagone prenait au sérieux le lancement du véhicule chinois classé secret et « évaluait les implications des tests ».

De plus. Le président des chefs d’État-Major interarmées américains, Mark Milley, a même comparé ce test au lancement du premier satellite par l’URSS en 1957. En d’autres termes, l’armée américaine pense que la Chine a mis en orbite un objet qui, s’il n’est pas fondamentalement nouveau, lui donnera en tout cas des capacités de frappe exclusives, qu’elle n’avait pas auparavant. Ce qui n’était pas le cas auparavant.

Toutefois, la Chine a démenti lundi dernier les informations faisant état de tests d’armes hypersoniques. Le Ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que la Chine ne testait pas un missile hypersonique capable de transporter une charge nucléaire, mais plutôt une technologie spatiale qui pourrait constituer un moyen pratique et peu coûteux d’utiliser l’espace à des fins pacifiques. Cette interprétation des événements pourrait faire référence au projet chinois de « navette spatiale », dont les tests ont été reconnus et confirmés à Pékin. La Chine a en effet annoncé le premier vol réussi d’une navette spatiale suborbitale réutilisable.

Une déclaration concernant le vol d’essai d’un tel objet est apparue sur le site web de l’entreprise publique China Aerospace Science and Technology Corporation (CASC) dès le 19 juillet, soit le troisième jour après le lancement de l’avion spatial. Selon ces informations, la navette a décollé du spatioport militaire de Jiuquan, dans le désert de Gobi, avant d’atterrir horizontalement sur l’aérodrome d’Alashan Yuqi, en Mongolie intérieure, à environ 220 km au sud-est du point de lancement.

En revanche, ni le CASC ni le Ministère chinois des affaires étrangères n’ont parlé d’un éventuel test en août – jusqu’à une récente publication dans le FT. Y aurait-il quelque chose à cacher ? Après tout, le communiqué de réponse du Ministère chinois des Affaires étrangères fait maintenant référence à « un test de routine pour tester la technologie de réutilisation d’un vaisseau spatial », bien qu’aucun autre détail ne soit donné dans le communiqué.

Cette version des faits est tout à fait probable dans le cas de l’avion spatial, sur lequel la Chine insiste : il ne s’agit plus alors d’un « court saut » au-delà de l’atmosphère à 220 km à l’horizontale, mais d’un vol complet en orbite basse, qui pourrait se poursuivre pour plusieurs boucles autour de la Terre également. Quel que soit le point de vue, il s’agit d’une réalisation qui aurait très bien pu être rapportée par le même CASC. Mais ce n’est pas le cas. Pourquoi ?

Peut-être parce qu’il ne s’agissait pas d’un avion spatial pacifique, mais d’un véritable système d’armes guidées hypersoniques. dont la Chine ne veut pas reconnaître l’existence et les essais, mais qu’elle doit dissimuler sous le couvert commode d’un « avion spatial ». Il s’agit d’une sorte de « tracteur chinois pacifique » lancé en orbite autour de la Terre.

Qu’est-ce qu’un système d’armes guidées hypersoniques ?

Un tel système est un planeur à grande vitesse qui peut se déplacer à des vitesses hypersoniques dans l’atmosphère terrestre, et sur une trajectoire contrôlée plutôt que balistique. Ce dernier point est particulièrement important ici, car toute ogive conventionnelle d’ICBM vole toujours à une vitesse hypersonique sur sa trajectoire spatiale et terminale. Mais il ne manœuvre pas. Il est donc difficile, mais pas impossible, d’intercepter une cible balistique, alors qu’un missile balistique hypersonique en phase de propulsion est pratiquement impossible à intercepter.

Une douzaine de ces missiles peuvent facilement pénétrer n’importe quel système de défense antimissile, même futur, et infliger des dégâts monstrueux aux États-Unis. S’il existe au moins cinquante de ces missiles balistiques en phase de propulsion, leur lancement anéantirait tout simplement les États-Unis dans une frappe nucléaire de représailles, même avec une douzaine d’ICBM.

Le plus drôle, c’est que ce sont les États-Unis qui ont été à l’origine de cette course aux armements hypersoniques en se retirant du traité ABM et du Traité sur la Non-Prolifération des armes nucléaires. De cette manière, les États-Unis n’ont fait que forcer la Russie, la Chine et même la RPDC à investir dans la course aux armes hypersoniques. La Russie dispose des lanceurs hypersoniques Avangard en situation de combat depuis fin 2019. Pékin et Pyongyang, où Kim Jong-un n’a pas essayé de cacher ses armes hypersoniques, pourraient bientôt en disposer également ; fin septembre 2021, Kim Jong-un a déjà déclaré qu’un essai réussi d’armes hypersoniques avait eu lieu.

Ce « ce petit tour nord-coréen » mis à part, la Chine ne s’est officiellement classée, pendant tout ce temps, qu’en troisième position dans la course à l’hypersonique, après la Russie et les États-Unis. L’unité hypersonique chinoise, conventionnellement appelée WU-14, a été testée avec succès en 2014-2015. Mais après cela, le programme d’armes hypersoniques de la Chine a semblé s’arrêter : les nouvelles à son sujet ont cessé d’arriver, et on ne sait rien du sort de l’unité WU-14. Aujourd’hui, cependant, il y a une probabilité non nulle que la Chine ait obtenu l’équivalent de l’Avangard russe, dépassant les États-Unis d’un coup sec et devenant le deuxième détenteur mondial d’armes hypersoniques opérationnelles et de portée planétaire.

Aux États-Unis, en revanche, les unités hypersoniques ne sont jamais sorties de leur « culotte courte », montrant des résultats très inarticulés lors de brefs essais de 2011 à 2014. À l’époque, un certain produit portant le nom de code AHW (Advanced Hypersonic Weapon) a été accéléré à deux reprises jusqu’à atteindre des vitesses hypersoniques, mais, apparemment, il n’a pas atteint un vol contrôlé. Les États-Unis cherchent maintenant fébrilement un moyen de sortir d’un tel vide stratégique. En mars 2019, la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) du Département américain de la Défense a attribué un contrat de 63,3 millions de dollars à Raytheon pour développer le concept d’unité tactique hypersonique. Cependant, jusqu’à présent, les États-Unis ne disposent pas de telles armes. Et les estimations les plus optimistes disent qu’elle n’apparaîtra pas avant 2025.

Que pourrait tester la RPC ?

Le plus probable est que la RPC et la RPDC se sont largement appuyées sur les développements hypersoniques soviétiques, qu’elles ont pu obtenir en Ukraine. Le développement de systèmes d’armes manœuvrables est en cours en URSS depuis la fin des années 1970. Il a déjà été déclassifié qu’à l’époque, pour le célèbre ICBM R-36M2 « Voyevoda » (SS-18 Satan dans la classification occidentale), le bureau d’études « Yuzhnoye » de Dnepropetrovsk développait une unité de combat guidée 15F178.

Il était équipé d’un système aérodynamique de manœuvre – le cône en biais sur le nez du bloc à des vitesses hypersoniques permettait de contrôler l’appareil sans l’utilisation de moteurs. Cependant, l’option de manœuvre active dans cet UBM était également prévue : à cet effet, des réservoirs de dioxyde de carbone comprimé ont été installés sur le bloc. Bien sûr, il ne s’agissait pas d’un véritable moteur hypersonique, comme dans le missile balistique hypersonique russe moderne Zircon, mais pour l’évitement des missiles, une telle unité de système de propulsion était tout à fait suffisante. Six essais de cet UBM ont été réalisés dans les années 1980, mais la catastrophe de l’effondrement de l’URSS s’est produite et le concepteur de l’unité hypersonique de Dniepropetrovsk s’est retrouvé chez le fabricant, l’usine de construction de machines d’Orenbourg, dans pays différent.

Cependant, le travail de base a été conservé en Russie et a constitué la base des travaux ultérieurs

En 1987, la société NPO Mashinostroyenia, basée près de Moscou à Reutov, a commencé à produire des ICBM Albatros dotés de blocs hypersoniques manœuvrables et planants, capables d’entrer dans l’atmosphère en suivant des trajectoires balistiques et avec des vitesses comparables à celles du premier vol spatial – Mach 17-22, ce qui correspond à des vitesses absolues de 5,8-7,5 km/s à 100 km d’altitude.

Ces unités peuvent « plonger » dans l’atmosphère terrestre à plusieurs reprises, en perdant progressivement de la vitesse, mais en sortant à nouveau de l’atmosphère de notre planète grâce à des manœuvres aérodynamiques. Grâce à ces manœuvres hypersoniques successives, les propulseurs ont pu dévier de plusieurs milliers de kilomètres de leur trajectoire balistique initiale et leurs « plongées » dans l’atmosphère ont permis aux unités d’échapper efficacement aux systèmes de défense antimissile. En outre, cette manœuvre quasi globale, qui a permis aux propulseurs de faire le tour de la terre, leur a permis d’atteindre des cibles dans des endroits imprévisibles et à partir de directions inattendues, non couvertes par les systèmes de détection de missiles ou les systèmes de défense aérienne et antimissile.

Au début des années 1990, les travaux sur l’ICBM Albatros et ses propulseurs hypersoniques ont été interrompus dans un contexte de déclin général du complexe militaro-industriel russe. Cependant, quelques années plus tard, de nouveaux développements ont commencé à remplacer le thème fermé de l’Albatros, ce qui a finalement conduit au développement d’unités hypersoniques Avangard pour l’ICBM Yars, ainsi que pour d’autres missiles de nouvelle génération tels que Sarmat et Bulava.

Par conséquent, l’utilisation du même type de technologie hypersonique en phase de propulsion en Chine et en RPDC pourrait bien avoir conduit au développement d’armes similaires dans ces pays, mais avec un léger décalage d’environ cinq ans.

source : https://vz.ru

traduit par Avic pour Réseau International



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